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15 Mitos sobre Chernóbil Desmontados

En este vídeo desmontamos los 15 mitos más extendidos sobre el accidente nuclear de Chernóbil. Con la colaboración de Josep Rey iremos uno a uno dando razones de por qué son cuestiones que se han exagerado o inventado a lo largo de los últimos años.

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¿Cómo actuarías ante una electrocución?

Seguramente alguna vez te habrás llevado algún chispazo pequeñito. Un susto de esos desagradables que te hacen aprender qué se toca y qué no. A no ser, como les contaré luego, que seas como yo. Pero también es verdad que algunas personas no tienen la misma suerte. Y es que la electricidad no es un juego de niños ni de adultos y si realmente nos pilla una buena electrocución será solo cuestión de segundos que acabemos sin poder contarlo.

Primeros auxilios ante un choque eléctrico

Como vimos en este mismo blog, las consecuencias de los accidentes eléctricos pueden ser muy graves en algunos casos, y tener algunos conceptos claros puede serte de muchísima ayuda. Si en algún momento tienes la desagradable experiencia de presenciar un accidente de este tipo, sigue sin titubear los siguientes pasos:

  1. Mantén la mente fría. Cada segundo aumenta significativamente el peligro para la vida del accidentado. Necesitas actuar con seguridad y rapidez.
  2. Si conoces dónde están las protecciones eléctricas de la vivienda, acciónalas cuanto antes. Lo que tradicionalmente, y dicho con voz de madre, se conoce como: “¡Baja las palancas!
  3. Si no sabes dónde están o se encuentran muy alejadas, separa del contacto a la persona con algún material aislante. Nunca toques al accidentado directamente, porque entonces sufrirás las mismas consecuencias y tendrás que rezar para que un tercero sepa ayudarles a ambos. Lo mejor es separarlo con una barra aislante (una fregona de plástico, por ejemplo), o con la propia suela del zapato.
  4. De inmediato comprueba si tiene pulso y si respira.
  5. Llama rápidamente a los servicios de emergencias para que te indiquen cómo realizar los ejercicios de primeros auxilios y se desplacen con máxima urgencia al lugar.

Recordar esos sencillos pasos es esencial para cualquier persona. Muchas veces me imagino la impotencia que podría sentir si la vida de alguien dependiera de mí, y por desconocimiento solo pueda mirarle sin saber cómo actuar. Es mejor que tengamos bien claras esas cinco tonterías y así podamos actuar.

Casi que es mejor no sufrir una electrocución

Tal vez una experiencia como esa les anime una tarde aburrida, o les dé una interesante historia que contar a los nietos. Pero supongo que a estas alturas ya tienen más o menos claro que no compensa, ¿verdad?

Antes de llegar a este extremo se deben siempre extremar las precauciones para evitar que se produzca cualquier accidente. Mi deber es recomendarte que no manipules ningún elemento de la instalación eléctrica del hogar si no tienes conocimientos técnicos. Ni cables, ni dispositivos de protección, ni ná de ná. Pero siendo generoso voy a permitirte cambiar bombillas y enchufes siempre y cuando “bajes las palancas”, por favor. No siempre hay certeza de que la instalación eléctrica está bien hecha, y me sentiría muy solo si por cualquier tontería de estas ya no puedo disfrutar de tus comentarios en el blog.

Además, hay que prestar mucha atención a la hora de comprar nuestros electrodomésticos. Es importante que siempre nos aseguremos de que estén diseñados con doble aislamiento. Normalmente esto podemos observarlo en la placa de características, gracias a un símbolo como el que se muestra en la siguiente imagen. El doble aislamiento implica que entre la circuitería eléctrica del dispositivo y nuestra mano, habrá dos capas de material. De esta forma, si hubiese cualquier fuga en la capa interna nunca entraría en contacto con nosotros, sino que pasaría a tierra a través del conductor de protección.

Y el último consejo que les doy es que si aún no han caído en una historia de romance con la electricidad, intenten alejarla de sus carnes. Recuerdo un día lluvioso cuando tenía yo unos diez años, que volviendo del colegio me dio por apoyarme en el semáforo mientras esperaba a que se pusiera en verde. Apenas empecé a rozarlo ya sentí el pinchazo en mis dedos, y del salto que pegué hacia atrás asusté a la pobre señora que estaba a mi lado. Una persona normal habría pensado “nunca más toco eso”. A mí lo único que se me pasó por la cabeza fue: “no puede ser… ¿a ver otra vez?”.

Tal vez desde ese día me vino la pasión por la electricidad; quién sabe… Lo cierto es que la cara de aquella señora después de ver a un niño adicto a los chispazos no tiene precio en mi memoria.

Referencias:

  • NTP 400: Corriente eléctrica: efectos al atravesar el organismo humano. Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo.
  • Guía de diseño de instalaciones eléctricas. Capítulo F, protección contra descargas eléctricas. Schneider Electric.
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¿Cuántas bombillas podría encender un rayo?

Es de noche y entre las gotas de la lluvia se aprecia un resplandor fugaz. Acto seguido, el rugido del cielo confirma lo que nuestros ojos ya habían previsto: la tormenta ha comenzado. Durante unas horas se sucederán los rayos uno tras otro cerca de nuestro hogar. Y ahora que tenemos tiempo para pensar y curiosear, permíteme hacerte una pregunta: ¿Sabes cuántas bombillas sería capaz de encender un rayo?

De dónde sale la energía

La formación de los rayos está íntimamente ligada a la forma en que evolucionan las nubes, y tiene como ingredientes principales la humedad y las corrientes de aire ascendentes. Las nubes van variando su forma, y los cúmulos se desarrollan en vertical, formando una especie de torre de algodón. En este estado ya es posible que se produzca algún chispeo, y a medida que sigue creciendo la torre en vertical va aumentando la probabilidad de que se generen los rayos con presencia de lluvia y viento.

Hasta aquí vamos bien, pero ¿qué pasa en el interior de la propia nube? Se ha llegado a confirmar que en la zona superior de la nube hay cargas electrostáticas fundamentalmente positivas, mientras que en la zona más baja serán negativas.

Esto tiene que ver con el tamaño de los cristales de hielo, y se llegan a generar diferencias de potencial de hasta 100 millones de voltios. Teniendo en cuenta que una pila normal de tamaño AA tiene como diferencia de potencial 1,5V, podemos hacernos una idea de la altísima energía contenida en estas descargas.

El sistema que la ciencia ha tomado como referencia a la hora de medir tensiones es la tierra, que se considera siempre a 0V. Esto quiere decir que todo va a estar referenciado a la tierra, de tal forma que no sea necesario siempre hablar de diferencias de potencial relativas como mencionábamos antes entre la zona baja y alta de la nube, sino de tensiones absolutas.

Cuando la tensión a la que se encuentra la nube es suficientemente elevada, se genera la descarga hacia tierra (principalmente dirigida a objetos altos y puntiagudos). Se estima que los rayos pueden llegar a contener hasta 200.000 amperios de corriente. ¡Una pasada! Sobre todo teniendo en cuenta que tan solo 2A durante 0,01 segundos son capaces de producirnos una parada cardiaca.

Cuánta energía tiene un rayo

Para calcular la potencia que podría albergar un rayo, basta con multiplicar la tensión antes mencionada por la corriente que transporta, y esto nos da un resultado de nada más y nada menos que 2·1013 watios de potencia eléctrica. Tal vez te quedes con una sensación un tanto indiferente, pero partiendo de que una bombilla normal de bajo consumo necesita unos 80W, podrían encenderse 2,5·1011 bombillas durante un segundo. Esto es porque el watio, unidad de potencia, es la energía medida en julios durante un segundo.

Está claro que para nada sirve un segundo de luz… pensemos en una hora, que al menos da para leer un par de artículos más. Si cada hora contiene 3600s, la energía que nos dará un rayo en ese tiempo será de casi 70 millones de julios. Y esto en bombillas son 868 mil.

Sigamos haciendo números. Teniendo en cuenta que las viviendas españolas tienen de media unas 22,8 bombillas según la OCU, con un solo rayo seríamos capaces de iluminar 38 mil hogares. Según el INE, 38.273 viviendas son las que tenía en ocupación la ciudad de Soria en el año 2011.

Claro está que aunque llamemos “factura de la luz” a esa cartita odiada por todos, el consumo de los hogares es mucho mayor que el destinado a iluminación. Sin embargo, estas cifras nos ayudan a comprender la enorme cantidad de energía que puede llegar a contener uno solo de estos rayos. Sencillamente asombroso.

Referencias:

  • Censos de Población y Viviendas 2011. Instituto Nacional de Estadística (España), 2013.
  • Thunderstorms and lightning. A preparedness guide. National Oceanic and Atmospheric Administration, 1994.
  • Francisco Rafael Lara Almazán. Prevención de Riesgos Laborales y Medioambientales en el Montaje y Mantenimiento de Instalaciones Eléctricas de Alta Tensión. Capítulo de Riesgo Eléctrico. IC Editorial, 2012.
  • ¿Cuánta energía consume una casa? OCU Ediciones, 2012.
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¿Qué le pasa a tu cuerpo cuando te electrocutas?

¿Te imaginas un día de tu vida sin electricidad? No sonaría el despertador por la mañana, y al levantarte tendrías que encender velas o un candil para poder ver. Tendríamos que volver a lavar a mano, y no podríamos refrigerar nuestros alimentos, ni ver el correo electrónico, ni tampoco disfrutar del buen cine… aunque, por otro lado, nos libraríamos de esos mensajes con frases de los grandes filósofos de nuestra era. “Ayer viví en un presente libre de pasado, y hoy vivo en un futuro distinto al que planeé”, me comentaban en estos días. Suerte que no tenía ninguna soga cerca.

La cuestión es que utilizamos dispositivos eléctricos casi a cada instante, y no siempre tenemos la certeza de que estén en buen estado, o el conocimiento para evitar imprudencias. Así que los accidentes pasan y nos pueden dar algún que otro susto.

Las consecuencias de un accidente eléctrico

¿Sabes cómo reaccionaría tu cuerpo ante la excitación que suponen los 220V del enchufe de casa? Existen distintas fases de respuesta, que varían en función de cuánta corriente circula por nuestro cuerpo y cuánto tiempo dura el contacto. En la siguiente gráfica se pueden apreciar muy bien los distintos umbrales:

Las líneas verticales marcan los umbrales de percepción de la corriente eléctrica. Una vez pasamos el umbral A, que son 0,0005A, ya podrías percibir la corriente eléctrica. El siguiente umbral nos indica el momento en que nuestros músculos dejan de ser capaces de reaccionar y aunque quisiéramos despegarnos del contacto no podríamos.

Luego, en las curvas C empieza lo realmente preocupante con efectos ya irreversibles. La primera de ellas nos muestra cómo a 0,03A durante 10s empieza la zona de fibrilación. Si son 0,05A durante el mismo tiempo, las probabilidades de tener fibrilaciones cardiacas y ventriculares ya superan el 50%, y de ahí en adelante todo se acrecienta muy rápidamente.

Esta es la reacción directa de nuestro cuerpo, lo que se puede percibir de forma instantánea. Pero no pensemos que el choque eléctrico se queda ahí. Pongámonos por un instante en la piel del pobre desafortunado que tocó donde no debía.

La electrocución en primera persona

¿Y qué sentiría yo si superado el umbral B no puedo soltar el cable? Ojalá tengas alguien al lado que sepa lo que hacer… Cuando la corriente pasa por la zona torácica, el diafragma se paraliza casi de inmediato en un efecto llamado tetanización. Como consecuencia, los pulmones también se quedarán parados y no seremos capaces de respirar. La asfixia, en estos casos, será el verdugo.

https://www.youtube.com/watch?v=SsTeKlsnr28

¿Y si cuando se produce el contacto entramos directamente en el umbral C? En este caso será el corazón el que sufra la sacudida más fuerte. Al pasar la corriente a través de él, se produce un paro cardiaco y la consecuente falta de oxigenación de nuestro organismo. Aquí es cuando viene el momento clave: si se logra parar el contacto al cabo de 0,1s, y hacer reanimación cardiaca y respiratoria de inmediato existen altas probabilidades de que sea un mal reversible.

En cualquier caso, es muy probable que nos quedemos con ciertas lesiones. Las más comunes son parálisis permanentes o quemaduras tanto internas como externas generadas por el propio paso de la corriente. Es muy importante estar bien concienciados ante el riesgo que entraña la electricidad. Para conocer cómo actuar ante una electrocución, te invito a leer la segunda entrega de este tema.

Referencias:

  • NTP 400: Corriente eléctrica: efectos al atravesar el organismo humano. Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo.
  • Guía de diseño de instalaciones eléctricas. Capítulo F, protección contra descargas eléctricas. Schneider Electric.
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5 años de divulgación. ¿Qué más se puede pedir?

Pues, por lo pronto, otros 5 más.

Esta semana estoy de cumple. Y es que fue en abril de 2011 cuando abrí mi primer blog de divulgación científica, decidido a emprender una aventura que acabó siendo de todo menos fácil. Una de las mayores lecciones que me han dado estos años es que los grandes retos son, sin duda, los que más se saborean. Pero vayamos paso por paso. Hoy voy a contarles mi periplo (so far) por este mundillo de científicos locos.

Aquel primer blog fue una versión muy inicial de Hablando de Ciencia. Como ya he contado en alguna que otra ocasión, llevaba un par de años consumiendo divulgación en blogs, libros y, sobre todo, en documentales. Sentí con los trabajos de Brian Cox lo que probablemente decenas de miles de jóvenes sintieron con Cosmos en los 80, y me despertó unas ganas infinitas de sumarme al carro de la divulgación. “Pero, ¿¡qué demonios puedo aportar yo!?”, es lo que se preguntaba aquel muchacho recién entrado a primer curso de ingeniería.

Pues un documental. Inmerso en todas aquellas inquietudes veía que había ya online una cantidad abismal de blogs acerca de física y astronomía de muchísima calidad. Además, acababa de irrumpir con fuerza Naukas (por aquel entonces Amazings) en el panorama divulgativo español, así que mejor era explorar otros formatos que realmente pudiesen aportar algo distinto. Así es como surgió por aquel entonces Del Mito a la Razón, que tenía por objetivo contextualizar los más conocidos hitos de la historia de la ciencia dentro de una línea cronológica. Desde los griegos hasta el actual Gran Colisionador de Hadrones del CERN en poco menos de una hora y media.

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Era en aquel proto-Hablando de Ciencia donde compartía los avances del proyecto (bajo un logotipo algo psicodélico, lo sé) con muchísimas ganas de crear algo interesante. Lo que sí tenía muy claro es que aquella aventura no iba a ser en solitario. Con mis escasos conocimientos por aquel entonces, y el interés de garantizar la mayor rigurosidad posible, era necesario sin duda contar con más personas interesadas en el proyecto. Y tuve la fortuna de ver cómo gran parte de la comunidad divulgadora me tendió la mano… aquellos a los que llevaba ya unos años siguiendo y admirando habían decidido que Del Mito a la Razón merecía su atención y apoyo. ¿¡Cómo te quedas!?

Empezaron a llegar mails de científicos, estudiantes y docentes que querían subirse al carro, y desde entonces Hablando de Ciencia pasó a estar a disposición de los “hdceros”. ¡Qué grandísimos recuerdos! Santiago Campillo, Dr. Litos, José David Villanueva, Francisco Gascó, Nahúm Méndez, Jorge J. Frías, Gerardo Costea, Aníbal Bueno, Marisa Alonso, Miguel Manzano, Víctor Tagua o Mario Herrero eran algunos de los muchos miembros de la plataforma. Sólo ellos saben lo que es ir de fiesta con una piña y vivir para contarlo. La experiencia en el Street Alicante Science (StAS) es de las que guardo con más aprecio en la memoria. Y eso que no fue precisamente una experiencia relajada, pero la gran unión que había en nuestro primer encuentro era asombrosa.

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Desde entonces todo ha pasado muy rápido, y Hablando de Ciencia seguía creciendo. Inmediatamente después del StAS llegó nuestra participación en la Tenerife LAN Party 2012, y el estreno del cortometraje El Universo Untravioleta. Algo más de un año después decidimos aventurarnos a la organización de un macro-evento de divulgación: Desgranando Ciencia. Aquí es cuando conocí a Óscar Huertas, Luis Fontana o Rosa Porcel entre muchos otros granaínos dispuestos a hacer algo grande. El evento se organizaría en paralelo al rodaje de Granada: mil años de ciencia, y sería el escenario ideal para su presentación por todo lo alto. Este encuentro se convertiría muy pronto en todo un éxito también, y con él vendrían algunos cambios necesarios.

Para poder continuar organizando las posteriores ediciones, se hacía necesario constituir una entidad que les diera respaldo. Fue entonces cuando decidimos que la organización que más se ajustaba a nuestra manera de funcionar era una asociación, así que tras unos meses de elaboración de estatutos allí estaba: la Asociación Hablando de Ciencia.

Llegados a este punto, con la ya avanzada emancipación de Hablando de Ciencia, que adquiría un carácter y rumbo propios, sentía la necesidad de comenzar un nuevo proyecto que tendiera hacia la profesionalización de la actividad divulgadora. ¿Se acuerdan de Santiago Campillo, uno de los de la piña fiestera? Pues con él, Alfonso Pujalte y José Luis Moreno empezó a fraguarse la siguiente gran aventura: Vector Producciones.

Apenas unos meses más tarde, estaba todo dispuesto para ponernos manos a la obra de cara a la segunda edición del evento, cuyo peso asumió Óscar Huertas en su totalidad (tras recibir un vale canjeable por la coordinación del año siguiente). A finales de 2014 llegó, y superó con creces las espectativas que todos nos habíamos hecho tras el primero. En lo personal, esta edición fue para mí muy especial. Aunque muchas de las personas que fueron ya habían estado en la edición anterior, fue aquí cuando realmente pudimos compartir más momentos de esos que se graban a fuego en la memoria.

Después del encuentro hice esta videocrónica en la que pueden entender la magia que se respira:

Y con esto llegamos a 2015… un año de locos. En esta edición relevé a Óscar de la tarea de coordinación para aquel evento con el que año tras año se iba subiendo el listón. Desgranando Ciencia 3 se presentaba como la consolidación de aquella iniciativa ilusionante que empezamos apenas dos años atrás. También durante aquel año llegó la explosión de proyectos en Vector Producciones, con nuestro documental Los Secretos de la Luz, la organización del Concurso EXPLORA de Ciencia y Tecnología o la producción de la serie de vídeos Explora la Ciencia.

Hasta octubre de 2015 fue todo sobre ruedas, aunque en lo personal (ya con el trabajo y el Proyecto de Fin de Carrera) mi día a día era un sinvivir. ¿Quién tiene una vida tranquila en estos días? Pues eso. Fue ese mes en el que tomé la difícil decisión de despedirme de Hablando de Ciencia. Era una decisión tomada como consecuencia de tener muy claro lo que busco con la divulgación científica y mis prioridades. Les deseo la mejor de las suertes, aunque sé que seguiremos trabajando mano a mano. Con tantas personas a las que quiero, nunca será una despedida rotunda.

Ahora llega una nueva etapa y, con ella, un descubrimiento: YouTube. ¡Y eso que ha estado siempre ahí! Ya con la serie 3minutos buscaba explorar el formato de vídeos cortos enfocados a consumo rápido, pero este año con El Universo en 1 Minuto hemos llevado el concepto a un nuevo nivel. Se trata de un proyecto de píldoras audiovisuales en el que estamos recorriendo toda la historia del Universo, La Tierra, la vida y El Ser Humano. Y nada menos que con la colaboración de gran parte de la comunidad divulgadora. ¡Toma ya!

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Este será el detonante para una dedicación más constante al canal, en el que comenzaré a publicar también otro tipo de vídeos más personales a modo de videoblogs, o explorar formatos como el de entrevistas. Me ilusiona mucho también empezar a hacer más trabajos sobre energía y electricidad para poder realmente compartir con todos este campo de conocimiento que me apasiona. Pero vayamos poco a poco… es un largo camino por andar (y, por supuesto, les mantendré al día).

Echando una mirada atrás, me sorprenden las similitudes entre el origen de El Universo en 1 Minuto y aquel inicial Del Mito a la Razón. La curiosidad, la ilusión y las ganas (que tantas veces pensé que había perdido por el camino) han resurgido intactas, en un reflejo perfecto de lo que sentía aquel abril de 2011.

Lo mejor de todo esto es la certeza de que aún quedan muchos años que dedicar a esta pasión loca que, por suerte, comparto con tantos. En estos cinco años la divulgación me ha dado algo inesperado, y que siempre consideraré una prioridad: la amistad. Más allá del trabajo, de los proyectos, de la difusión o de las visitas, el día en que este hobby mío se vuelva una actividad vacía será el último que le dedique la menor de las preocupaciones.

Espero que eso nunca llegue, y poder seguir disfrutando con todos ustedes año tras año como si fuera el primero.

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Mil gracias por todo, y un fortísimo abrazo.