Electricidad

¿Qué le pasa a tu cuerpo cuando te electrocutas?


¿Te imaginas un día de tu vida sin electricidad? No sonaría el despertador por la mañana, y al levantarte tendrías que encender velas o un candil para poder ver. Tendríamos que volver a lavar a mano, y no podríamos refrigerar nuestros alimentos, ni ver el correo electrónico, ni tampoco disfrutar del buen cine… aunque, por otro lado, nos libraríamos de esos mensajes con frases de los grandes filósofos de nuestra era. “Ayer viví en un presente libre de pasado, y hoy vivo en un futuro distinto al que planeé”, me comentaban en estos días. Suerte que no tenía ninguna soga cerca.

La cuestión es que utilizamos dispositivos eléctricos casi a cada instante, y no siempre tenemos la certeza de que estén en buen estado, o el conocimiento para evitar imprudencias. Así que los accidentes pasan y nos pueden dar algún que otro susto.

Las consecuencias de un accidente eléctrico

¿Sabes cómo reaccionaría tu cuerpo ante la excitación que suponen los 220V del enchufe de casa? Existen distintas fases de respuesta, que varían en función de cuánta corriente circula por nuestro cuerpo y cuánto tiempo dura el contacto. En la siguiente gráfica se pueden apreciar muy bien los distintos umbrales:

Las líneas verticales marcan los umbrales de percepción de la corriente eléctrica. Una vez pasamos el umbral A, que son 0,0005A, ya podrías percibir la corriente eléctrica. El siguiente umbral nos indica el momento en que nuestros músculos dejan de ser capaces de reaccionar y aunque quisiéramos despegarnos del contacto no podríamos.

Luego, en las curvas C empieza lo realmente preocupante con efectos ya irreversibles. La primera de ellas nos muestra cómo a 0,03A durante 10s empieza la zona de fibrilación. Si son 0,05A durante el mismo tiempo, las probabilidades de tener fibrilaciones cardiacas y ventriculares ya superan el 50%, y de ahí en adelante todo se acrecienta muy rápidamente.

Esta es la reacción directa de nuestro cuerpo, lo que se puede percibir de forma instantánea. Pero no pensemos que el choque eléctrico se queda ahí. Pongámonos por un instante en la piel del pobre desafortunado que tocó donde no debía.

La electrocución en primera persona

¿Y qué sentiría yo si superado el umbral B no puedo soltar el cable? Ojalá tengas alguien al lado que sepa lo que hacer… Cuando la corriente pasa por la zona torácica, el diafragma se paraliza casi de inmediato en un efecto llamado tetanización. Como consecuencia, los pulmones también se quedarán parados y no seremos capaces de respirar. La asfixia, en estos casos, será el verdugo.

¿Y si cuando se produce el contacto entramos directamente en el umbral C? En este caso será el corazón el que sufra la sacudida más fuerte. Al pasar la corriente a través de él, se produce un paro cardiaco y la consecuente falta de oxigenación de nuestro organismo. Aquí es cuando viene el momento clave: si se logra parar el contacto al cabo de 0,1s, y hacer reanimación cardiaca y respiratoria de inmediato existen altas probabilidades de que sea un mal reversible.

En cualquier caso, es muy probable que nos quedemos con ciertas lesiones. Las más comunes son parálisis permanentes o quemaduras tanto internas como externas generadas por el propio paso de la corriente. Es muy importante estar bien concienciados ante el riesgo que entraña la electricidad. Para conocer cómo actuar ante una electrocución, te invito a leer la segunda entrega de este tema.

Referencias:

  • NTP 400: Corriente eléctrica: efectos al atravesar el organismo humano. Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo.
  • Guía de diseño de instalaciones eléctricas. Capítulo F, protección contra descargas eléctricas. Schneider Electric.

3 Comments

  • Hola buenas!
    La verdad que es un tema muy interesante pero a mi me da muchiiiiiiiiiisim miedo (un compañero de colegio murió asi) .

    Tengo entendido que si tu tocas lo que no debes pasaras a ser parte del circuito y la electricidad entrara por tu mano y buscara salir por el suelo, si tienes suerte saltara el diferencial o almenos podras soltarte….Esta es una pregunta hipotetica:
    Que le pasaría a una persona si por ejemplo hay un cargador de ordenador enchufado ( de esos que el transformador queda en el medio del cable ) y con una mano recibe una descarga de 220v y con la otra esta tocando el extremo de salida (12v). La electridad quedaria circulando “de una mano a la otra” o intentaría bajar a tierra igualmente?
    No se si me explicado…. Muchas gracias

    • Hola. Sí, creo que entendí la pregunta. Es difícil que eso ocurra de forma exactamente simultánea… normalmente la electricidad derivará a tierra a través de ti por la mano que antes toque una de las partes activas. Si, por casualidad, estás tocando ambas partes derivará a tierra la que esté antes en el circuito (la más cercana al enchufe) y eso implica que como la electricidad va a tierra a través de ti ya no sigue circulando por el resto del cable (al menos no una parte significativa).

      En cualquier caso, si sobre tu cuerpo descarga electricidad desde dos focos lo más probable es que sientas el más intenso y eso haga que tu cerebro omita el otro. Imagina que alguien te está pellizcando suavemente un brazo y mientras tanto el dentista te quita una muela sin anestesia… probablemente sólo sientas el dolor de la muela.

      Gracias por pasarte y comentar.
      ¡Saludos!

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